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玉璧、玉瑗、玉环和玉玦的用途与区别

2014-4-7 09:35| 发布者: 人民币收藏| 查看: 1881| 评论: 0

摘要:   中国古代圆玉是指玉璧、玉瑗、玉环、玉这四种外形相似的玉器。只有充分了解了中国古代圆玉的名称和含义,才能对我们了解古代圆玉,收藏古代圆玉,提供正确的门径。   中国古代圆玉是指玉璧、玉瑗、玉环、玉这 ...

  中国古代圆玉是指玉璧、玉瑗、玉环、玉这四种外形相似的玉器。只有充分了解了中国古代圆玉的名称和含义,才能对我们了解古代圆玉,收藏古代圆玉,提供正确的门径。

  中国古代圆玉是指玉璧、玉瑗、玉环、玉这四种外形相似的玉器,随着时代递进和其使用功能的隐退,现今的人们已经极少考究它们之间形制的区别,时常将玉瑗、玉环,甚至玉玦都归属于玉璧的范畴,统称这类圆玉为玉璧,这种称谓混淆了中国古代圆玉的用途,忽略了中国古代圆玉所要传递的信息。

  关于中国古代人际交往使用玉器有明确的文字记载:“禹曾在涂山会合诸侯,执玉帛者万国”(《左传•哀公七年》)。当时诸侯所执的玉有圭、璋、璧合称三玉,都属古代所言的瑞玉。这里特别需说明的是,古代三玉中的玉璧,是一种特指,并不包含玉瑗、玉环、玉。

  先秦的典籍论及礼玉及其用途,特别是圆玉,作用甚多。但对圆玉形制的区分却很少说明。《周礼•冬官•考工记》中仅提到:“璧羡度尺,好三寸以为度。”羡被后人释为璧的孔径,至于瑗、环、的区分,未做说明。直到汉初编撰的《尔雅•释器》才有了以下解释:

  肉倍好谓之璧,好倍肉谓之瑗,肉好若一谓之环。

  “好”与“肉”指什么?这或许在著者当时是无需注解的常识性问题,但却给后人带来了难于理解的困惑。直到宋人邢丙(上有扁日)撰《尔雅疏》时,才将《尔雅•释器》中的这段话,作了较完整的说明:

  肉,边也,好,孔也,边大倍于孔者名璧。

  据此,圆玉的分类,才有了后人以《尔雅•释器》及考古发掘出土圆玉为依据的分类:

  一、玉璧:中心孔径小于边宽的圆玉;

  二、玉瑗:中心孔径大于边宽的圆玉;

  三、玉环:中心孔径等于边宽的圆玉;

  四、玉玦:周边有一个缺口的圆玉。

  那么玉璧、玉瑗、玉环、玉玦这四种圆玉,在古代中国具有如何的用途和含义,《荀子大略》记载有“ 问士以璧,召人以瑗,绝人以玦,反绝以环。”

  这就说明玉璧、玉瑗、玉环、玉玦古时有严格的使用场合和用途:

  一、玉璧:

  古代诸侯朝见天子,卿大夫奉命会见邻国国君,都要执见面之礼,这在当时被称为“贽”,而玉璧是作为“贽”最为重要的礼物,这是古代极为严格的礼仪,使用玉璧向对方表达敬意和问候,这种礼仪逐渐演化为高级贵族彼此往来,也都以玉璧为“贽”的时尚和风气。

  由于璧的读音与“毕”、“毙”相似,所以古代玉璧也作为葬玉使用,一是将玉璧置于死者身下,表示必死,二是将玉璧含于死者口中,称为“含璧”,表示无生。这种使用玉璧的方式,也同时派生出降服者口含玉璧,衔璧表示自认死罪的用途。

  正是因为玉璧具有以示生死的作用,因而在古代中国地位低的人,往往要向地位高者赠璧以示敬意、问候和生死效忠,从而发展为好友之间互赠玉璧,以示为知心之交的凭证。

  二、玉瑗

  玉瑗是一种地位高者召见地位低者的信物,古时凡天子召见诸侯,诸侯召见卿大夫的时候,都会命人拿着玉瑗,以为凭证。被召见者见到使者带来的玉瑗,便要立刻赶到召见者身旁听命。

  三、玉环、玉玦

  玉环和玉玦的形制相仿,只是玉玦有一缺口,正是这一缺口之别,这两种圆玉便表达了两种完全不同的信息,玉环表示修好,认可,玉玦表示绝交,反对。

  古代流放边境的罪臣,三年之后,如果得到君王送来的玉环,便得知君王召其归还,因为环与还同音,如果得到玉玦,便知君王已与他断绝,返回无望,因为玦与绝音近。

  古代也有环、玦连用,根据对环、玦的选择,从而可得知该人对某件事情所持的态度是赞同或是反对。

  了解了玉璧、玉瑗、玉环、玉玦在中国古代的用途和它所反映出的内在信息,我们对这四种圆玉的称谓,是否应该以古人的使用方式加以明确的区分,这也是在本文谈到古代“三玉”时,特别指出“三玉”中的玉璧不含玉瑗、玉环、玉玦的原因,只有充分了解了中国古代圆玉的名称和含义,才能对我们了解古代圆玉,收藏古代圆玉,提供正确的门径。


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